12 destinations européennes où vous rafraîchir cet été

juin 22, 2018


Les températures augmentent… l’été commence déjà à pointer le bout de son nez. Alors que les derniers souvenirs de l’hiver s’estompent, l’esprit commence déjà à se tourner vers la destination des vacances estivales. Voici une sélection de 12 destinations européennes parmi les plus intéressantes pour les voyageurs en solo, les couples, les groupes et les familles.

Voyageurs en solo

Tallinn (Estonie)

Aussi vibrante qu’accueillante, la capitale estonienne Tallinn fait une destination intrigante pour les voyageurs individuels en quête d’une halte urbaine. Sa photogénique vieille ville est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO et le centre-ville fournit de nombreuses opportunités de balades tranquilles le longs de vieilles rues pittoresques — profitez de l’atmosphère en interagissant avec les locaux autour de quelques verres. Et les plus courageux des voyageurs pourront même oser un détour vers la plage pour piquer une tête dans la mer Baltique !

• À faire — aller à la plage pour nager dans la Baltique ; tester la vie nocturne parfois débridée de Tallinn.

• À visiter — Colline et château de Tompea ; cathédrale Alexandre Nevsky ; porte de Viru ; place de la Mairie.

• À goûter — rosolje (salade de patate et betterave) ; pain de seigle; kama (dessert fait d’un mélange de diverses farines) ; vana Tallinn (boissons alcoolisée estonienne traditionnelle).

La côte croate

Dubrovnik, Croatia Travelers Wifi

Si l’on trouve sur la côte orientale italienne quelques-unes des plages européennes ayant subi le plus de développement touristique, un petit bond de l’autre côté de l’Adriatique permet de découvrir l’éblouissante côte de Croatie et ses innombrables plages longtemps restées protégées et inconnues du monde extérieur. Bien entendu, la situation a rapidement évolué ces dernières années, à mesure que les baies sublimes et îles idylliques de Croatie étaient popularisées. Proposant aussi bien des villes côtières vibrantes et animées que de paisibles retraites, la côte croate est l’endroit idéal pour passer des vacances à la plage en solo.

• À faire — participer à l’un des nombreux festivals musicaux se déroulant sur la plage, l’été ; plonger au large de l’île de Premuda, l’un des meilleurs endroits du pays pour cette activité ; se diriger vers l’intérieur des terres pour randonner dans le parc national des lacs de Plitvice.

• À visiter — des îles : il y en a plus de 1200 en Croatie ; Dubrovnik, ville du sud inscrite à l’UNESCO, aujourd’hui connue pour incarner Port-Réal dans la série Game of Thrones; les ruines romaines de Split, jolie cité portuaire antique.

• À goûter — crni rizot (risotto noir au poulpe) ; fritule (boulettes de pâte frites) ; rakija (cognac croate fait à partir de divers fruits).

Forêt Noire (Allemagne)

L’Allemagne possède une tradition ancienne de randonnée à la campagne, et la Forêt noire a joué un rôle majeur dans la naissance de cette activité telle que nous la pratiquons. La région regorge de circuits gratifiants, comme ceux de Mittelweg ou de Schluchtensteig pour ne nommer que deux des plus connus. Les sentiers traversent de spectaculaires paysages naturels alternant collines, lacs, forêts, et champs, et ce ne sont pas les hébergement dans des chambres d’hôtes traditionnelles qui manquent en cours de route. Les voyageurs en solo pourront tester les spécialités locales — dont, bien entendu, la bière allemande — tout en se mêlant aux autres randonneurs.

• À faire — des randonnées de plusieurs jours le long de certains des sentiers les plus connus d’Allemagne ; VTT ; sports aquatiques.

• À visiter— musée de la forêt Noire, à Triberg, pour découvrir la vie traditionnelle dans la région ; Fribourg, ville historique où se trouvent plusieurs attractions importantes ; Titisee, plus grand lanc naturel de la forêt Noire.

• À goûter — Forêt-noire (génoise au kirsch, à la chantilly et à la cerise) ; jambon de la Forêt-Noire ; bière locale (Rothaus est l’une des plus réputées).

Couples

Vienne (Autriche)

L’histoire et la culture vibrent tant dans la vénérable capitale autrichienne qu’elles sont presque perceptibles dans l’air ; mais Vienne n’est pas une ville qui vit dans le passé. La Vienne contemporaine est un endroit qui, tout en parvenant à conserver l’essentiel de son charme ancien et de son style de vie relaxé, affiche le dynamisme de la jeunesse. Le jour, les couples pourront visiter des musées de classe mondiale et tester la culture des cafés propre à cette ville, avant d’aller, le soir venu, expérimenter la vie nocturne parfois agitée de Vienne.

• À faire —  faire l’expérience de la culture viennoise du café ; monter dans la Riesenrad du XIXe siècle (grande roue géante) ; louer un vélo pour explorer la ville.

• À visiter — Rathaus (mairie) ; palais de Schönbrunn, ancienne résidence d’été des Habsbourgs ; cathédrale Saint-Étienne, la plus importante des églises autrichiennes.

À goûter — escalope viennoise ; « hot dog » d’un Würstlstand (rien à voir avec le hot dog américain) ; melange (la réponse viennoise au cappuccino).

Primorsko (Bulgarie)

Primorsko (Bulgarie), Travelers Wifi

Si vous êtes en quête de vacances un peu plus inhabituelles, un séjour à la plage dans la ville de Primorsko, sur la côte bulgare de la mer Noire, pourrait être un choix judicieux. La ville jouit de dix kilomètres de plages aux eaux peu profondes, idéales pour la nage, et il fait généralement très beau l’été. On parle peu anglais à Primorsko, mais si vous ne parlez pas bulgare, cela ne fera que rendre le défi plus motivant. Dans ce contexte, trouver votre chemin vers les endroits les plus reculés peut s’avérer une vraie mission — lisez cet article pour des conseils sur le voyage en Europe.

• À faire — voyager à Varna pour sa vie nocturne palpitante ; nager ou pratiquer des sports aquatiques à Primorsko ; passer une journée au parc aquatique de Primorsko.

• À visiter — vieille ville inscrite à l’UNESCO de Nesebar, vers le nord ; Sozopol, une ville historique avec des sites archéologiques.

• À goûter — shopska, salade bulgare omniprésente ; moussaka, généralement à base de pommes de terres, contrairement à son homologue grec ; bière Zagorka, l’une des plus populaires en Bulgarie.

Alpes juliennes (Slovénie)

Bien qu’elle offre certains des plus beaux paysages d’Europe centrale, la Slovénie a étonnamment réussi à passer sous le radar comme destination estivale majeure, ce qui ne fait qu’ajouter à son attractivité. Les Alpes juliennes offrent d’excellentes opportunités de randonnée sur fonds de superbes paysages montagneux, et aucun voyage ne serait complet sans une visiter de la ville de Bled, porte du parc national de Triglav, et son lac romantique à se damner où les photographes s’en donnent à cœur joie.

• À faire — tout un éventail d’activités en plein air : randonnée, VTT, rafting, kayak, canyoning, parapente, etc.

• À visiter — Bled, ville pittoresque et son église au milieu du lac ; parc national de Triglav ; vallée de Soča.

• À goûter — štruklji (boulettes fourrées à la viande) ; ričet (porridge d’orge avec des fèves et de la viande) ; diverses bières brassées localement.

Groupes

Istanbul (Turquie)

Avec ses plus de 2000 ans d’histoire, la ville d’Istanbul, qui marque le passage de l’Europe à l’Asie, est un lieu où les choses à faire et à voir ne manquent pas. Anciennement connue sous les noms de Byzantium puis Constantinople, Istanbul regorge de monuments issus des différentes époques de son passé. La nuit tombée, les activités ne manquent pas pour garder les visiteurs occupés, et vous aurez l’opportunité de découvrir la vie nocturne d’Istanbul.

• À faire — visiter un hammam (bains turcs traditionnels) ; croisière sur le Bosphore ; marchander au Grand Bazar en quête de bonnes affaires.

• À visiter — Hagia Sophia ; palais de Topkapı ; mosquée bleue ; Citerne Basilique ; tour de Galata.

• À goûter — köfte (boulettes de viande) ; baklava (pâtisseries traditionelles) ; délices turcs ; café turc.

Malte

Avec ses plages parmi les plus belles d’Europe, ses eaux parmi les plus bleues et ses nombreuses attractions une fois le sable quitté, Malte est la destination idéale pour des vacances à la plage en groupe. La localisation stratégique de l’archipel au cœur de la Méditerranée a doté ses îles d’une histoire longue et complexe — La Valette, la capitale, est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO — et Malte possède par ailleurs certains des sites de plongées les plus courus d’Europe.

• À faire — plonger, Malte permet de le faire dans un cadre extraordinaire et à moindre coût ; surfer ; sortir à Paceville.

• À visiter — Mdina, la capitale antique ; La Valette, capitale moderne et site du patrimoine mondial de l’UNESCO ; les temples mégalithiques de Malte, qui figureraient parmi les plus anciens bâtiments au monde.
• À goûter — pastizzi (pâtisseries fourrées traditionnelles) ; stuffat tel-fenek (ragoût de lapin) ; kinnie, boisson sans alcool locale à base d’oranges amères ; vins produits localement.

Picos de Europa (Espagne)

Picos de Europe (Espagne), Travelers Wifi

Permettant de s’éloigner autant que possible, aussi bien physiquement que métaphoriquement, des complexes touristiques de la Costa del Sol tout en restant en Espagne continentale, le parc national de Picos de Europa est une des merveilles les plus méconnues du pays — du moins pour les étrangers. Partagé entre Asturies, León et Cantabrie, le paysage heurté des montagnes septentrionales de l’Espagne offre la possibilité de faire des randonnées difficiles au cœur d’une nature sauvage que parcourent des chèvres sauvages, des loups et des ours bruns. Les nombreux villes et villages de montagne isolés offrent d’excellentes bases d’où partir marcher dans les montagnes.

• À faire — randonner dans les gorges de Cares ; passer la nuit dans un refugio (refuge de montagne) ; monter dans le funiculaire de Bulnes.

• À visiter — Covadonga, point de départ traditionnel de la Reconquête de l’Espagne ; Cangas de Onís, jolie ville possédant un « pont romain » ; Lago de Enold et Lago de la Ercina, des lacs de montage pittoresques.

• À goûter — fabada, ragoût asturien aux fèves et à la viande ; cabrales, fromage bleu particulièrement fort ; cidre, une spécialité de l’Espagne septentrionnale.

Familles

Lisbonne (Portugal)

La capitale portugaise est la destination idéale pour un séjour urbain en famille. Le centre est relativement petit et facile à parcourir à pied, tandis que le système efficace et peu cher de transports publics permet d’accéder aux attractions situées un peu plus loin. Enfants comme adultes apprécieront d’errer dans les rues des différents bairros tel Baixa, entièrement reconstruit après le tremblement de terre de 1755, ou le labyrinthique Bairro Alto. Les plus petits visiteurs ne pourront qu’adorer l’Oceanarium, l’un des plus grands aquariums au monde — et si tout ça devient trop fatigant, de nombreuses plages très correctes sont accessibles facilement depuis la ville.

• À faire — explorer les rues du Bairro Alto à pied ; sortir de la ville pour faire un tour sur la plage ; circuler dans les funiculaires et les ascenseurs, des formes de transports publics toujours fonctionnelles bien que classées Monuments nationaux.

• À visiter — Belém, dont la tour Belém et le monastère Hiéronymite ; Oceanarium ; ruines d’Igreja do Carmo.

• À goûter — bacalhau (morue séchée et salée) ; sardines ; cataplana de marisco (ragoût de fruits de mer) ; leite-creme (crème brûlée).

Naxos (Grèce)

Naxos (Grèce), Travelers Wifi

La Grèce a toujours été l’une des principales destinations européennes pour la plage — ce qui n’est guère surprenant, vu la longueur de sa côte, ses myriades d’îles et les eaux turquoises de la Méditerranée. La plupart des îles accueillent aujourd’hui un très grand nombre de touristes venus de toute l’Europe, et même de plus loin, mais l’île de Naxos reste relativement peu fréquentée. Cette île est une destination familiale privilégiée par les Grecs eux-mêmes, et la longueur de ses plages de sable et la pléthore d’activités pour enfants disponibles rend difficile de contester ce choix.

• À faire — de nombreux sports aquatiques tels le windsurf ou le kitesurf ; plonger ; réserver des circuits à la journée vers les îles voisines, comme Santorin et Mykonos, entre autres.

• À visiter — musée archélogique de Naxos ; Portara du temple d’Apollon ; plage d’Agios Prokopios, peut-être l’une des meilleures du pays.

• À goûter — pommes de terres (oui, Naxos est connue pour ses pommes de terres !) ; huile d’olive (l’île est également connue pour ses huiles d’olive de qualité supérieure) ; kitron, une boisson alcoolisée faite sur l’île à partir du cédrat, un agrume apparenté au citron.

Bergen (Norvège)

Offrant quelques-uns des paysages les plus marquants d’Europe, la Norvège est une destination idéale pour les familles actives amoureuses du plein air. Randonner en Norvège est un passe-temps profondément ancré dans la psyché nationale, et le pays dispose de lois protégeant le droit de camper n’importe où sinon sur les terres cultivées ou à proximité d’habitations. La jolie Bergen, ancienne capitale du pays, est une base parfaite pour des excursions vers la merveilleuse campagne environnante. N’oubliez pas que, contrairement à la plupart des pays d’Europe, la Norvège n’utilise pas l’euro. Lisez cet article pour en apprendre plus sur l’utilisation de la monnaie en Europe.

• À faire — de nombreuses randonnées gratifiantes ; des croisières dans les fjords ; pêcher en eau douce ou en mer.

• À visiter — Bryggen, port hanséatique du XIVe siècle distingué par l’UNESCO ; église en boise de Fantoft ; musée de Bergen.

• À goûter — raspeballer (boulettes de pomme de terres servies avec du bacon, des saucisses ou de la viande) ; soupe de poisson de Bergen ; aquavit, la liqueur épicée norvégienne.

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