空中 Wifi 是如何工作的?

十月 13, 2018


不久以前,所有的电子设备在起飞和着陆时都必须关掉,在飞行中也不允许使用电话。 然而,在过去的几年里,越来越多的航空公司正在放宽这些规定,许多航空公司甚至开始提供空中 Wifi 的选择。

你是否曾发现自己在查看Facebook上的信息,或者在WhatsApp上聊天,当你在飞往一个遥远的度假目的地的途中,你仿佛在云霄翱翔,突然想知道怎么才能一路在飞机上保持网络畅通,在这里,我们将看一看这一切是如何工作的——这样下次,你就会了解了。 

它是如何工作的?

简而言之,有两个平行运行的系统允许你在飞行中保持网络连接。 第一个系统使用地面发射塔的网络,发射信号是由飞机机身下面的接收器接收的。 这本质上是把飞机变成一个飞行热点,允许用户连接。 然后,你的数据会直接从飞机上传到地面。

当飞机飞行时,它会连接到最近的塔台,在整个飞行过程中从一个塔台切换到另一个塔台。 想象走在一条路上,你有路上所有的咖啡馆和酒吧的Wifi密码;当你走路的时候,你的手机会自动连接到每一个新的信号。这架飞机有点像一个之前所述的巨大的空中版本,它通过下面的塔向乘客传递信号。

1. 通过机舱设置的Wifi天线接收乘客的信号。

2. 信号发送到飞机上的服务器。

3. 外部天线将信号发送给卫星,提供地面卫星接入站的覆盖范围。

4. 如果能直接向地面移动塔发出射程内的信号,如在飞机密集程度较高的地区和覆盖范围较大的地区这种主要枢纽和高密度路线

5. 另一端在地面,在被引导到它需要去的地方之前,信息通过一个“相遇点”,按照选择路径进行传送。

你能用在海面上使用吗?

这个系统的问题在于,当你飞到辽阔的海洋之上,或者飞到陆地上特别遥远的地方时,没有信号塔可以连接,所以 WiFi 是不可能使用的。这就是第二套系统需要发挥作用的地方了。

当范围内没有信号塔时,飞行中的 Wifi 会切换到一个基于卫星的系统,卫星在地球同步轨道上盘旋——这意味着,当行星旋转时,卫星始终保持在高于地球的同一固定点上。

在某种程度上,它可以被认为像是在天空中存在一个塔网。当飞机飞行时,它将通过天线与最近的卫星信号相连,其位于机身顶部。有了这个系统,来自你的设备的数据就不能直接传输到地面,而是被发送到卫星上,而该卫星将它中转回地球。

为什么它的网速如此之慢?

空中 wifi 旅行者 Wifi

Gogo 是最早提供空中 Wifi 的公司之一。早在2008年维珍美国航空公司 (Virgin America) 的航班上就首次推出了这项服务,当时距离首款iPhone问世仅一年时间。当时,没有多少人拥有智能手机,每次航班上只有少数人需要连接到这项服务——所以在2008年,他们提供的3Mbps下载速度还不错。

然而,时间快速推进十年,现在很少有乘客不带平板电脑、智能手机或笔记本电脑,我们的要求也比现况高得多。当我们连接到 Wifi 时,我们不只是想发几封邮件,我们还希望能够播放电影,玩游戏,甚至是拨打网络电话——查看这篇关于如何利用在线通话的文章 。

问题是——正如你可能想象的那样——更新卫星系统比更新地基系统要昂贵得多,所以技术往往会落后一些。目前,空中 Wifi 服务的速度比我们在家里和办公室里习惯的速度要慢得多,而且飞机上的用户数量也是一个问题。

空中 Wifi 的价格是多少?

除了一些罕见的免费提供空中 Wifi 的机会之外,使用空中 Wifi 往往比我们熟悉的昂贵得多。当我们在地面上的时候,我们已经习惯了酒吧、餐厅、旅社和酒店都提供免费的Wi-Fi——除了一些十分反常的地方,如在一些最昂贵的酒店,他们往往选择向客人收取过高的费用。

然而,在飞机上,这些价格却相当的合理。正如我们所提到的,卫星系统的安装和维护成本很高,机身上方和下方的天线也增加了风阻,增加了飞行所需燃料的成本。所有这些花费都将被计算在乘客身上,这意味着空中 Wifi 可能很昂贵。目前,北美的基础设施比其他地方都要好,这使得它成为了空中使用 Wifi 最便宜的地方,但欧洲正在迎头赶上。

我们对于未来有怎样的期待?

在飞机上的 wifi 旅行者 wifi

大西洋两岸均在这方面进行研究。GoGo 正在启动他们的 2Ku 服务,这保证了更好的可靠性和更快的连接速度。他们声称,在最佳条件下,他们最终将能够提供高达70Mbps的速度,甚至比大多数地面系统目前所能达到的网速要快得多——尽管目前他们所能达到的速度要比预想慢得多。

在欧洲,德国电信 (Deutsche Telekom) 和国际海事卫星组织 (Inmarsat) 正与诺基亚 (Nokia) 合作开发一种名为 “欧洲航空网络” (European Aviation Network) 的设备,这是一种高容量空中 Wifi 系统,适用于所有欧盟成员国以及瑞士和挪威。该系统同时使用地面基站塔和地球同步卫星,目前仍处于起步阶段,但已经被一些欧洲航空公司采用 (见下面的列表)。

简而言之,投资正涌入空中 Wifi 系统的开发,在未来几年,可靠性和速度将迅速赶上。现在,飞机旅行还可以使人们短暂地从永远繁忙的电子通讯世界抽身,在不久的将来,这便将成为历史。

旅行时保持联系

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目前提供空中 Wifi 服务的航空公司名单

以下是一些已经为顾客提供空中 Wifi 服务的航空公司:

  • Air Lingus(爱尔兰航空)**
  • Aeroflot(俄罗斯航空)
  • AirAsia(亚洲航空)
  • Air Canada(加拿大航空)
  • Air China*(中国国际航空)
  • Air Europa(欧洲航空)
  • Air France(法国航空)
  • AirTran(穿越航空)
  • Alaska Airlines(阿拉斯加航空)
  • Alitalia(意大利航空)
  • All Nippon Airlines(全日本航空)
  • American Airlines(美国航空)
  • Ana(Ana 航空)
  • British Airways**(英国航空)
  • Cebu Pacific Air(宿务太平洋航空)
  • China Eastern Airlines(中国东方航空)
  • Delta Airlines(达美航空)
  • Egypt Air(埃及航空)
  • Emirates*(阿联酋航空)
  • Etihad(阿提哈德航空)
  • EVA Air(长荣航空)
  • Finnair(芬兰航空)
  • Garuda Indonesia(印尼航空)
  • GOL Linhas Aereas Inteligentes(巴西戈尔航空)
  • Gulf Air(海湾航空)
  • Hong Kong Airlines*(香港航空)
  • Iberia**(西班牙航空)
  • Icelandair(冰岛航空)
  • Jal(日本航空)
  • JetBlue*(美国捷蓝航空)
  • Lufthansa**(德国汉莎航空)
  • Libyan Airline(利比亚航空)
  • Malindo air(马印航空)
  • Mango Airlines(南非芒果航空)
  • Nok Air*(飞鸟航空)
  • Norwegian*(挪威航空)
  • Oman Air(阿曼航空)
  • Philippine Airlines (PAL)*(菲律宾航空)
  • Qatar Airways(卡塔尔航空)
  • Ryanair(瑞安航空)
  • SAS(斯堪的纳维亚航空)
  • Saudi Arabian Airlines(沙地阿拉伯航空)
  • Singapore Airlines(新加坡航空)
  • Southwest Airlines(西南航空)
  • TAM(天马航空)
  • TAP Portugal(葡萄牙航空)
  • Thai Airways(泰国航空)
  • Turkish Airlines*(土耳其航空)
  • United(联合航空)
  • US Airways(全美航空)
  • Vietnam Airlines(越南航空)
  • Virgin America(维珍美国航空)
  • Vueling**(伏林航空)
  • Westjet(西捷航空)

*代表在某些服务上提供免费 Wi-Fi 的航空公司

**代表已通过某些服务连接到欧洲航空网络的航空公司