Как работает Wi-Fi в самолете

Октябрь 11, 2018


Не так давно во время взлета и посадки пассажирам нужно было выключать все электронные устройства, а телефонами вообще не разрешалось пользоваться во время полета. Однако, в последние несколько лет все большее число авиакомпаний ослабляют эти правила, а многие даже стали предлагать возможность использования Wi-Fi в полете.

Вы когда-нибудь читали новостную ленту на Facebook, или разговаривали через WhatsApp, проплывая над облаками по пути на далекий курорт? Но как получается оставаться на связи весь полет? Давайте посмотрим, как это работает — и тогда в следующий раз вы будете все знать.

Как это работает?

Вкратце, существуют две параллельно работающие системы, которые позволяют пассажирам оставаться на связи во время полета. В первой системе для передачи используется сеть наземных вышек, а сигналы отправляются с антенн под фюзеляжем самолета. Это, собственно, превращает самолет в летающий хот-спот, позволяющий пассажирам соединяться с интернетом. Ваши данные в этом случае отправляются через самолет напрямую на землю.

Во время полета самолет подключается к ближайшей вышке, и переключается от одной к другой по мере движения. Вообразите, что вы прогуливаетесь по улице, и на вашем смартфоне есть пароли от Wi-Fi всех кафе по пути. Тогда телефон будет автоматически переключаться на ближайший и самый сильный сигнал. Самолет похож на увеличенную версию этого примера, передавая сигнал пассажирам от вышек внизу.

На рисунке:

1. Антенны Wi-Fi располагаются в салоне самолета и принимают сигналы от пассажиров

2. Сигналы отправляются на сервер на самолете

3. Внешняя антенна передает сигнал на спутник, обеспечивающий покрытие, и затем сигнал передается на наземную станцию спутниковой связи

4. По возможности сигнал передается напрямую на вышки сотовой связи, если их зона покрытия позволяет это сделать. Как правило, это возможно в районах с большой концентрацией авиатрафика — возле крупных хабов и загруженных маршрутов

5. На земле информация собирается в дата-центре, и затем отправляется по своим адресам.

Как это работает над океаном?

Проблема с первой системой заключается в том, что, при полете над океаном или сильно удаленными местами на суше, не имеется никаких вышек, чтобы подключиться, и поэтому Wi-Fi перестает работать. Именно тогда в дело вступает вторая система.

Когда в пределах досягаемости нет вышек сотовой связи, в Wi-Fi переключается на систему, основанную на спутниках, которые находятся на геосинхронной орбите (это орбита, скорость вращения на которой совпадает со скоростью вращения Земли, а значит спутник всегда остается над одной и той же точкой).

В некотором роде, это похоже на сеть вышек, расположенную на небе. В полете самолет остается подключенным к ближайшему спутнику через антенну, которая на этот раз находится наверху фюзеляжа. С этой системой данные с вашего устройства не передаются сразу вниз, а отправляются на спутник, который передает их обратно на Землю.

Почему скорость соединения такая медленная?

In-flight wifi Traveleres Wifi

Одной из первых компаний, предлагающих Wi-Fi во время полета, была Gogo. Их сервис был впервые запущен на рейсах Virgin America еще в 2008 году, всего через год после появления первого iPhone. В то время немногие имели смартфоны, и только несколько пассажиров за рейс желали подключиться к сервису — так что в 2008 году скорость соединения в 3 Мбит/с, которую они предлагали, была достаточной.

Но теперь, спустя 10 лет, уже наоборот — редкий пассажир не имеет при себе смартфона, планшета или ноутбука, и требования к качеству связи возросли. Подключаясь к Wi-Fi мы ожидаем, что сможем не только проверить свою почту, но и смотреть фильмы, играть в онлайн-игры или звонить. Между прочим, посмотрите эту статью, чтобы узнать о плюсах звонков через Wi-Fi.

Понятно, что спутниковые системы намного дороже наземных, поэтому технология здесь имеет тенденцию отставать. На сегодняшний день скорость, предлагаемая для Wi-Fi интернета в самолете, намного медленнее, чем в наших домах и офисах. Количество пользователей этой услуги по-прежнему еще невысокое.

Сколько это стоит?

За редкими исключениями, когда услуга предоставляется бесплатно, использование Wi-Fi в полете значительно дороже, чем в обычной жизни. Мы уже привыкли к многочисленным заведениям, предлагающим бесплатный Wi-Fi — кафе, бары, рестораны и отели (за исключением, как это ни парадоксально, некоторых люксовых отелей, выставляющих за Wi-Fi просто грабительский счет).

Но в самолетах высокая стоимость услуги более оправдана. Как мы уже упоминали, спутниковые системы дорого устанавливать и обслуживать. Кроме того, антенны наверху или внизу фюзеляжа повышают лобовое сопротивление, увеличивая количество топлива, необходимого для полета. Все эти издержки перекладываются на пассажиров, и сервис Wi-Fi в самолете довольно дорог. В настоящее время в Северной Америке имеется лучшая инфраструктура в мире, что делает ее самым дешевым местом для выхода в интернет. Европа ее постепенно догоняет.

Что мы можем ожидать в будущем?

wifi in the airplane travelers wifi

Технологии совершенствуются по обе стороны Атлантики. Gogo запускает сервис 2Ku, который, по обещаниям, предоставит более надежный и скоростной интернет. В компании утверждают, что в конечном итоге они смогут предлагать скорость до 70 Мбит/с в оптимальных условиях, что намного быстрее, чем сейчас достигает большинство наземных систем. Хотя на данный момент скорости, которые они могут достичь, намного медленнее.

В Европе Deutsche Telekom и Inmarsat в сотрудничестве с Nokia разрабатывают так называемую Европейскую авиационную сеть — высокопроизводительную систему Wi-Fi для авиапассажиров, доступную всем членам ЕС плюс Швейцария и Норвегия. Эта система использует как наземные вышки, так и геосинхронные спутники. Она еще находится на ранней стадии развития, но уже внедрена рядом европейских авиакомпаний (см. список в конце).

В общем, в развитие Wi-Fi для авиапассажиров активно вкладываются инвестиции, а значит, в ближайшие годы надежность и скорость будут быстро расти. В самом ближайшем будущем, канет в прошлое та кратковременная передышка от цифрового мира, которая нам давалась во время полета.

Оставайтесь на связи в путешествии

Даже если вы решите воспользоваться перелетом, чтобы отключится от мирской суеты, то когда вы прилетите, вам все равно захочется иметь быстрый и надежный интернет. Взгляните на наш портативный Wi-Fi роутер, предоставляющий высокоскоростной интернет в поездке.

Список авиакомпаний, предлагающих услугу Wi-Fi в полете

Вот некоторые из авиакомпаний, которые уже предлагают клиентам возможность подключиться к Wi-Fi в самолете:

  • Air Lingus**
  • Аэрофлот
  • AirAsia
  • Air Canada
  • Air China*
  • Air Europa
  • Air France
  • AirTran
  • Alaska Airlines
  • Alitalia
  • All Nippon Airlines
  • American Airlines
  • Ana
  • British Airways**
  • Cebu Pacific Air
  • China Eastern Airlines
  • Delta Airlines
  • Egypt Air
  • Emirates*
  • Etihad
  • EVA Air
  • Finnair
  • Garuda Indonesia
  • GOL Linhas Aereas Inteligentes
  • Gulf Air
  • Hong Kong Airlines*
  • Iberia**
  • Icelandair
  • Jal
  • JetBlue*
  • Lufthansa**
  • Libyan Airline
  • Malindoair
  • Mango Airlines
  • Nok Air*
  • Norwegian*
  • Oman Air
  • Philippine Airlines (PAL)*
  • Qatar Airways
  • Ryanair
  • SAS
  • Saudi Arabian Airlines
  • Singapore Airlines
  • Southwest Airlines
  • TAM
  • TAP Portugal
  • Thai Airways
  • Turkish Airlines*
  • United
  • US Airways
  • Vietnam Airlines
  • Virgin America
  • Vueling**
  • Westjet

*Авиакомпании, предлагающие бесплатный Wi-Fi на некоторых из своих сервисов

**Авиакомпании, некоторые сервисы которых уже подключены к Европейской авиационной сети

Назад к блогу